LOLA - Die Geschichte

Die Steinzeitfrau Lola hatte dunkle Haut und blaue Augen

Es kommt vor, dass kleine schwer fassbare archäologische Funde die größte Erzählung enthalten. Dies ist die Geschichte, wie ein fast 6000 Jahre alter Klumpen Birkenrinde die DNA der Frau enthält, die auf dem Kaugummi herumgekaut hat.
Zum ersten Mal in der Geschichte haben Forscher ein vollständiges DNA-Genom eines Menschen extrahiert, der lebte, als die Landwirtschaft in das Gebiet kam, das wir heute Dänemark nennen, und dessen Vorfahren die Jäger und Sammler waren, die dort seit Jahrtausenden lebten.
Schon jetzt lässt sich erkennen, dass Lola, wie wir sie nennen, ein Mädchen oder eine Frau war, die ganz anders aussah als wir heute. Es gibt viele Hinweise darauf, dass sie einen dunklen Teint hatte, blaue Augen und dunkelbraunes Haar hatte. Der Kaugummi enthielt auch DNA von der letzten Mahlzeit, die sie gegessen hatte.
Die Geschichte basiert auf Gesprächen mit Assistenzprofessor Dr. Hannes Schroeder und PhD Theis Trolle Jensen von der Sektion für Evolutionäre Genomik am Institut für Biologie der Universität Kopenhagen und Ph.D. Søren Anker Sørensen vom Museum Lolland-Falster. Ihre Erkenntnisse haben sie gerade in der Fachzeitschrift International Scientific veröffentlicht Nature Communications.

Steinzeitmädchen LOLA

Rekonstruktionszeichnung: Tom Björklund.

Kaugummi trieb Lola vorwärts

Einmal in der Steinzeit saß Lola an einem Strand und kaute auf einem Stück Birkenrinde. Wir brauchen fast 6000 Jahre in der Zeit zurück; Eine Kohlenstoff-14-Datierung des Pechklumpens zeigt, dass dies in der Zeit zwischen 3850 und 3650 v. Chr. geschah. Obwohl die Unsicherheitsspanne bei der Datierung fast 200 Jahre beträgt, ist sie ziemlich entscheidend, aber dazu später mehr.

Bitteklump

Bitteklump


Hinter ihr erstreckte sich eine flache Waldlandschaft; Wir kennen es heute von Lolland. Vor ihr lag, so weit das Auge reichte, eine seichte Lagune. Heute heißt er Syltholm Fjord und liegt östlich von Rødbyhavn.
Die Frau hatte gerade das Fleisch von ein paar Stockenten, einigen Aalen und einer Handvoll Haselnüssen gegessen. Jetzt war sie satt und fing an, auf einem Kaugummi aus Birkenrinde zu kauen. Nach einer Weile spuckte sie es ins Wasser aus.
Eines Tages im Jahr 2015 tauchte der kleine Pechklumpen bei einer archäologischen Ausgrabung auf. Es wurde von Archäologen des Museums Lolland-Falster gefunden. Sie gruben vor dem Tunnelbau, der Dänemark und Deutschland verbinden und den Fjord durchschneiden wird, den jetzt gestauten Syltholmfjord aus.
Mehr als 5700 Jahre waren vergangen, seit es den Mund der Frau verlassen hatte. Sie war schon lange tot und fort, doch der Bienenklumpen erweckte die Frau irgendwie wieder zum Leben.
Es war Theis Trolle Jensen, der dachte, dass der kleine Pechklumpen DNA-Reste enthalten könnte. Er nahm an der archäologischen Ausgrabung teil und wusste von ähnlichen Klumpen, die in Schweden gefunden wurden. Sie werden aus Teer hergestellt, der aus Birkenrinde gewonnen wird, und sie sind gar nicht so selten. Der grau-schwarze Birkenschnabel wird beim Erhitzen flüssig und erstarrt kurz darauf, dieser wurde in der Steinzeit als Kleber verwendet, um unter anderem Pfeilspitzen an Pfeilschäften zu befestigen. Wurde aber auch zum Kauen verwendet. Der Klumpen hat keine Zahnspuren, aber er ist gefaltet und verdreht wie ein gekautes Stück Kaugummi. Etwas, das wahrscheinlich die Zähne putzte, aber auch als mildes Antiseptikum wirkte.

Ein 6000 Jahre alter Mundschaber

Vielleicht kaute Lola auf dem Klumpen, um ihn weich und geschmeidig zu machen, während sie ihren Mund putzte. Der Teer in dem Klumpen tötet Bakterien und genau diese Eigenschaft half dabei, die DNA aus ihrem Speichel in dem Klumpen zu bewahren. Wie es geschmeckt hat, wissen wir nicht, aber jemand behauptet, dass es schmeckt schräger Tabak. 

Ganz sensationell gelang den Forschern die Extraktion eines intakten menschlichen Genoms und der Nachweis, dass man keine Knochen, Nägel oder Haut von Urmenschen braucht, um ihre DNA zu extrahieren – ein kleiner Klumpen genügt.